La población de insectos voladores está cayendo drásticamente

La revista PLOS One informa que entomólogos aficionados en Alemania descubrieron que alrededor de las tres cuartas partes de los insectos voladores se han desvanecido de las reservas naturales. Dave Goulson, profesor de biología en la Universidad de Sussex en el Reino Unido, dice que el problema es tan grave que podría llevar a un “Armagedón ecológico“.

“Los insectos voladores constituyen la mayor parte de la vida en la Tierra. Alrededor de dos tercios de todas las especies que conocemos son insectos “, dice Goulson. “Polinizan más del 80 por ciento de todas las especies de plantas en la Tierra, por lo que si perdemos los insectos voladores perderemos todas las flores en la Tierra, literalmente todas. Las flores evolucionaron para atraer a los insectos, es por eso que las tenemos. Tres cuartas partes de nuestros cultivos necesitan polinización por insectos voladores. Entonces, tendríamos un mundo sin la mayoría de las frutas y verduras ”

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Los insectos hacen otras cosas importantes, también. Ayudan a mantener a las plagas bajo control, reciclan el estiércol y son alimento para la mayoría de las otras criaturas. “La mayoría de las aves en algún momento de su ciclo de vida comen insectos. Casi todos los reptiles, anfibios, peces acuáticos, murciélagos, muchos mamíferos pequeños, todos dependen de los insectos. Entonces, esencialmente, quita los insectos y todo lo demás colapsará “, dice Goulson.

Los científicos han sabido que “las cosas no iban bien”, pero no tenían idea de lo dramáticas que han sido las disminuciones hasta que vieron estos números, explica Goulson.
Muchos científicos han señalado el uso de insecticidas neonicotinoides a partir de la década de 1980 para explicar la disminución de la población de insectos, pero Goulson dice que debemos mirar el panorama más amplio.

“Básicamente, la forma en que cultivamos alimentos en estos días hace que el ambiente sea completamente hostil a más o menos todas las formas de vida”, dice. “No son solo neonicotinoides. Cultivamos estos enormes monocultivos de cultivos, grandes campos grandes que, por lo general en Europa, reciben aproximadamente 20 pesticidas diferentes que se les aplican en cada ciclo de cultivo, incluyendo tal vez cuatro o cinco insecticidas diferentes, un montón de fungicidas, cosas para matar babosas, herbicidas para controlar las malezas. Por lo tanto, simplemente no hay posibilidad de que sobreviva nada aparte de la cosecha. Si cubrimos el paisaje en campos como ese, entonces probablemente no deberíamos sorprendernos cuando veamos la desaparición de la vida silvestre “.

Los neonicotinoides han llamado mucho la atención porque son particularmente tóxicos para las abejas. Solo tres mil millonésimas de gramo de un neonicotinoide matarán a una abeja y los agricultores aplican cientos de miles de kilos al paisaje cada año. Además, estos químicos están apareciendo en lugares inesperados, incluido el polen y el néctar de las flores silvestres. Un estudio reciente mostró que el 75 por ciento de las muestras de miel tomadas de todo el mundo contienen neonicotinoides.

La abundancia de insectos voladores ha disminuido en más del 75% en los últimos 25 años, según los datos de las reservas naturales de Alemania.

“Básicamente, si eres una abeja en cualquier parte del mundo, lo más probable es que tu comida contenga neurotoxinas que te maten en dosis muy pequeñas, y eso seguramente no puede ser algo bueno”, dice Goulson.
Otros productos químicos agrícolas son igual de malos, incluidos los organofosforados (muchos de los cuales ahora están prohibidos) y los fungicidas. Los fungicidas, que uno pensaría que no tienen ningún efecto sobre los insectos voladores, anulan el mecanismo de desintoxicación de las abejas, por lo que “aunque el fungicida en sí no es venenoso, si un insecto está expuesto simultáneamente a un fungicida y un insecticida, el insecticida … puede ser hasta mil veces más tóxico “, explica Goulson.

Los herbicidas diseñados para deshacerse de las malezas también eliminan las plantas con flores cercanas, por lo que “aunque pueden ser directamente venenosas para las abejas, si los herbicidas eliminan su comida, eso es igual de malo”, dice Goulson.

“Es este tipo de cóctel”, continúa. “Las pobres abejas van por ahí, luchan por encontrar comida y cuando encuentran comida, tienen una mezcla de pesticidas”. Entonces, realmente no debería sorprendernos que las abejas y otros insectos voladores no estén tan bien “.

E.O. Wilson, el conocido biólogo de la Universidad de Harvard, dijo una vez: “Si los insectos desaparecieran, el medio ambiente colapsaría en caos”. Goulson está de acuerdo.
“Si perdemos insectos, estamos condenados”, dice. “Sé que esto suena demasiado dramático, pero definitivamente lo somos. La vida en la Tierra sería completamente cambiada. No podríamos cultivar nuestros cultivos. El estiércol se acumularía en los campos. La vida en la Tierra esencialmente cesaría. Entonces, tenemos que tomar esto realmente en serio “.

Hay cosas que la humanidad puede hacer para evitar el desastre, pero “todas requieren la aceptación de un número significativo de personas”, dice Goulson. “Uno o dos ambientalistas como yo, golpeándonos, no van a hacer nada. Necesitamos que la mayoría de la gente en la Tierra cambie sus formas, y eso es algo bastante difícil de lograr “.

Fuente: Globalpost

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